Hoelang nog wachten op voetgangerszone-uitbreiding in centrum van Hasselt?

Standaard

In de gezellige Hasseltse stadskern rijden veel wagens rond. Velen maken onnodige rondjes op zoek naar de perfecte parkeerplaats zo kort mogelijk bij hun bestemming. Ook Johnny’s met glimmende bolides en harde beatmuziek doen dat graag. Ook Lijnbussen maken nog veelvuldig gebruik van het stadscentrum om shoppers heen en terug te brengen naar het station, met wisselend volle en lege bussen. De fietser moet zich overal reppen en manoeuvreren tussen al deze fossiele brandstofvoertuigen, die de binnenstad niet alleen minder veilig en leefbaar maken, maar ook de luchtvervuiling en fijnstof aantasten. En dan blijven die verzinkbare paaltjes nog soms open, wanneer ze feitelijk moeten afsluiten.

Nu is er sprake om de Botermarkt en Zuivelmarkt & Grote Markt met Kortstraat, Havermarkt en Ridder Portmansstraat binnen afzienbare termijn te heraanleggen. Dat is ook de kans om de unieke voetgangerszone gevoelig uit te breiden en de auto grotendeels – behalve voor de centrumbewoners en leveranciers op bepaalde leveringstijden – en die oubollige centrumpendel te bannen uit de stad. Enkel nog wagens van bezoekers voor de TT-parking en Molenpoortparking mogen dan nog de stad in, samen met taxi’s en vervoer voor mensen moeilijk te been. We mogen ook het vervoer van het trouwpubliek niet vergeten.

Na de heraanleg kan de stad weer wat meer ademen!

Binnenstad voor voetgangers?

Standaard

We verslokken ons echt in onze koffie bij het lezen van het Toeristisch Infomagazine Hasselt & Zonhoven 2015. Op pagina 6 onder ‘Genieten van shoppen’ staat een ondertitel ‘Binnenstad voor voetgangers’. Uiteraard bedoelen ze voor voetgangers en fietsers in de uitgebreide voetgangerszone, inclusief de Grote Markt.

Helaas rijden Lijnbussen nog steeds van en naar het station en automobilisten – op zoek naar de ideale parkeerplaats of rondjes rijden als uiting van hun imago in hun blinkende mobiel – over die Grote Markt tijdens drukke dagen. Oppassen is het dan geblazen te voet of met de fiets, dat er geen accidenten gebeuren.

Aangezien de centrumpendel steeds minder reizigers vervoert, sinds de ritten betalend zijn, en meer en meer shoppers te voet komen van het station, waarom blijven die Lijnbussen maar rijden en worden ze niet afgeschaft en vervangen door speciale busjes voor gehandicapten en mensen slecht te been?

En dat autoverkeer in de Dokter Willemsstraat en Ridderstraat in de niet-voetgangerszone is ook wenselijk dat het vermindert of verdwijnt. Maak van het stadscentrum één grote voetgangerszone – behalve voor Capucienenstraat en Sint-Jozefsstraat voor parking TT-wijk & in- en rijmogelijkheid voor parking Holiday Inn – en laat enkel nog bewoners met kaart en leveranciers – zoveel mogelijk vervangen door slimme stadsdistributie van Citydepot – toe.

Hasselt promoot zich maar zwakjes op Winterland 2014

Standaard

hasselt vertelt

Met wat portretten van centrumhandelaars promootte Hasselt zich in 2013 op Winterland. De ingang lag aan een zijdeur aan de ingang. In 2014 is het iets verbeterd met een deur pal aan de ingang, een interieur van tweehandsmeubilair – 1 kast en 2 zetels – en een piano met aan de overzijde de kerstboom met een touchscreen, waar bezoekers zes vragen over Winterland mogen invullen en kansmaken op prijzen, geportretteerd tegen de muur. En dan zijn er nog twee screens, die af en toe werken. Meer bezoekers dan in 2013 deden de moeite om eens te loeren in de tent.

winterland stad Op de piano kunnen bezoekers wat tokkelen en voor de rest wordt alles in het oog gehouden door een vergoede gids of stadspersoneel. Dat alles onder het motto ‘Hasselt vertelt’, maar wat vertelt Hasselt? Het verhaal is ver te zoeken in de slogan.

winterland hasselt 1

Info over de het centrum kunnen bezoekers genoeg vinden bij Toerisme Hasselt, maar in deze ideaal gelegen ruimte kon het best wat gezelliger worden gemaakt met bvb. knusse zithoekjes met stoeltjes en kussens om te chillen, waarom met geen paar leuke gezelschapsspelen voor heel de familie – een leuke vrijetijdsbesteding in de winter – en dergelijke zonder verteer weliswaar. Geen computerspelletjes, maar gewoon bordenspelen of kaarten.

Wat zou je zeggen van een Hasseltspel op bord. Bestaat zo iets al? Creativelingen alvast aan het werk. Een wakend oog is steeds aanwezig.

Goede tips voor reclameborden

Standaard

Om de heibel rond de verwijdering van de reclameborden te beëindigen en iedereen tevreden te stellen. hebben we twee tips voor handen.

Wie het onvergund bord in het breed in het openbaar straatbeeld plaatst, kan dat beter doen in de breedte tegen de gevel. Nadeel slechts ene kant van het reclame- of infopaneel is bruikbaar.

Wie een vergund terras heeft, kan zijn plakkaat ook op de vergunde oppervlakte zetten.

Zo kan iedereen ongehinderd passeren op de stoep – als die niet te smal is – of in de straat en moet het stadsbestuur niet ingrijpen.

Waarom stelt stadsbestuur geen aparte regels op voor plaatsing sandwichborden in stadskern?

Standaard

De hele heibel rond de verwijdering van die sandwichborden in de Hasseltse binnenstad op openbaar domein toch veel makkelijker op te lossen, dan de abrupte oplossing van het schepencollege. Nu lijkt er weer een oorlog tussen handelaars en horeca tegen het stadsbestuur voor het behoud van die onvergunde installaties, omdat  het schepencollege in een heftige brief directe confrontatie binnen enkele dagen met de bordenbezitters in de binnenstad opzoekt. We laten het in het midden of het al dan niet in overleg is gebeurd, want elke partij heeft zijn overtuiging.

Door veelvuldige klachten van rolstoelgebruikers en mensen met kinderwagens heeft het stadsbestuur beslist om alle onvergunde uitstallingen in het straatbeeld van de binnenstad te verwijderen. We zeggen hier wel over onvergunde objecten, waarvoor geen vergunning is afgeleverd door het stadsbestuur.  Maar op welke reglementering is deze vergunning dan wel gebaseerd? Op het politiereglement? Over die borden bestaat er geen echte wetgeving en daar zit de knoop.

Iedereen plaatst maar borden, waar hij wil in het straatbeeld. Maar als het stadsbestuur nu eens werk zou maken met een duidelijke regelgeving – vorm, afmetingen, plaatsing.. – met vergunning eraangekoppeld op te stellen en eventueel met een taks, dan weet iedere handelaar en horecahouder, waaraan hij zich moet houden na goede communicatie, zodat er geen belemmering meer is voor kinderwagens en rolstoelgebruikers. Hetzelfde is voor de vele terrassen, die nog steeds wachten op een nieuw terrasreglement.

Voor vooral de pas startende zaken en zaken in de zijstraten is deze aanpak van het stadsbestuur heel hard. Sommigen hebben die plakkaten nodig om aan klantenbinding te doen. 

Bij het stadsbestuur zouden ze eerder eens rustig nadenken in overleg met betrokken partijen om te zoeken naar een alternatief in plaats van de harde aanpak in een stad, die zich volop verder aan het ontwikkelen is.

Het mag niet dat Winterland stadskern leegzuigt

Standaard

winterland zuigt stadskern leeg

Handelaars in de binnenstad klagen dat ze voelen dat de stadskern leegloopt voor Winterland 2014, omdat hier niets te beleven valt. Sommigen maken melding van 70% minder omzet. De foto getuigt van weinig volk in de Maastrichterstraat op woensdag 19 november 2014.

Het stadsbestuur mag dat zomaar niet met lede ogen toestaan en kan best in samenspraak met straatcomités en handelaars zorgen voor wat gelegenheden om meer beleving te brengen in de binnenstad, zodanig dat de bezoekers ook kunnen genieten van wat anders naast het shoppen en horecavisites.

We denken dan vooral aan wat gezellige kerststandjes outdoor met vergunning van horeca en handelaars in de binnenstad. Ook de sfeer rond Kerstmis moet dringend aangepakt worden met feeërieke verlichting en stemmingbrengende muziek. Voor dat alles in uniforme vorm in heel de binnenstad heeft het stadsbestuur jammer genoeg geen geld.

Die leegloop van de stad kan ook wel een tijdelijk fenomeen zijn, als de toekomstige vermindering van de koopkracht door de besparingsmaatregelen van de regeringen zich nog niet inzet.

Kortelings zijn het weer eindejaarsdagen, waarbij veel volk op zoek gaat naar een eindejaarscadeau in de binnenstad. En op 28 november 2014 opent Galeria Inno dat ook een massa kan trekken, maar intussen zitten de handelaars en horeca in de binnenstad maar met een dalende omzet en stijgende kosten.

Waar blijven initiatieven om stadskern levendig te maken voor bezoekers en middenstand?

Standaard

Op de regenachtige dinsdagavond 26 augustus 2014 werd in een tent op de Grote Markt van Hasselt de laatste Hasselt Danst georganiseerd voor steeds dezelfde man en paardenkop, in een organisatie van het Stedelijke Feestcomité. Op hetzelfde ogenblik was Hazodi wagens aan het wegtakelen op de Havermarkt. Die twee feiten hadden nochtans niet dadelijk verband met elkaar.

Je ziet nu hoe het bruisend Hasselt van indertijd is weggedeemsterd in een avondlijke stilte. Steeds dezelfde mensen van hoofdzakelijk oudere leeftijd staan in voor de organisatie van evenementen in het stadscentrum en van verjonging of een poging voor verjonging met frisse ideeën en initiatieven is bij diverse verenigingen geen sprake, omdat de oude garde niet graag zijn macht wil afstaan. Mogelijk zijn enthousiaste jongeren nog moeilijk vindbaar.

Ook de handelaars van speciaalzaken in de zijstraten van de winkelstraten klagen steen en been dat er vanuit het stadsbestuur en vooral het driekoppig bestuur van de Verenigde Handelaars Centrum Hasselt nauwelijks iets gebeurd om het commercieel imago van Hasselt extra in de watten te leggen. Er gebeuren wel wat stappen met opnieuw vergaderingen vanaf september 2014. Spijtig genoeg ontbreekt het hen aan werkelijke daadkracht.

Als je ziet wat de zelfstandigenvereniging Trudor in Sint-Truiden – tweede grootste handelsstad in Limburg na Hasselt – allemaal doet om klanten aan zich te binden. Zij verdelen 100.000 elektronische spaarkaarten onder de lokale bevolking, die telkens worden gevalideerd bij aankopen bij de 120 deelnemende handelaars. Maandelijks wordt er aan de persoon met de meeste valideringen een splinternieuwe wagen weggegeven en dit vijf jaarlang. Daar kunnen we in Hasselt alleen maar van dromen!

Of in Bilzen, waar iedere shoppende automobilist 2 uur gratis ondergronds mag parkeren. Of in Tongeren waar ook voordelige regelingen worden getroffen met onder andere meer evenementen in de stad om bezoekers te trekken.

Hasselt kan prat gaan dat ze veel shoppers aantrekken en dat ze een gevarieerd winkelaanbod en horeca heeft. Inmiddels lijkt de binnenstad een bouwwerf te zijn, iets waartegen de plaatselijke overheid moeilijk kan tegen reageren mits de bouwvergunning niet in orde is.

Auto’s blijven aan- en uitrijden, dikwijls op zoek naar een geschikte parkeerplaats zo kort mogelijk bij de winkel en over de drukke Grote Markt de stadspendelbus volgend om noodgedwongen terug de stad uit te rijden. En de Grote Markt behoort nochtans tot de voetgangerszone. De parkeerproblematiek wordt wel aangepakt door drie gratis parkings aan de stadsrand met al dan niet een shuttle, maar betalende ondergrondse parkings blijven auto’s trekken tegen een hoger tarief.

Het zijn harde woorden die er dit keer uit onze pen stromen. Het is zeker allemaal niet negatief bedoeld, maar toch wensen we een aanzet te geven op een creatieve verbetering van de hele situatie.

Alleszins hopen we van harte dat er eindelijk eens werk wordt gemaakt door gepaste ondersteuning te geven om terug leven in de Hasseltse brouwerij te brengen. We volgen geduldig de ontwikkeling.