Waarom stelt stadsbestuur geen aparte regels op voor plaatsing sandwichborden in stadskern?

Standaard

De hele heibel rond de verwijdering van die sandwichborden in de Hasseltse binnenstad op openbaar domein toch veel makkelijker op te lossen, dan de abrupte oplossing van het schepencollege. Nu lijkt er weer een oorlog tussen handelaars en horeca tegen het stadsbestuur voor het behoud van die onvergunde installaties, omdat  het schepencollege in een heftige brief directe confrontatie binnen enkele dagen met de bordenbezitters in de binnenstad opzoekt. We laten het in het midden of het al dan niet in overleg is gebeurd, want elke partij heeft zijn overtuiging.

Door veelvuldige klachten van rolstoelgebruikers en mensen met kinderwagens heeft het stadsbestuur beslist om alle onvergunde uitstallingen in het straatbeeld van de binnenstad te verwijderen. We zeggen hier wel over onvergunde objecten, waarvoor geen vergunning is afgeleverd door het stadsbestuur.  Maar op welke reglementering is deze vergunning dan wel gebaseerd? Op het politiereglement? Over die borden bestaat er geen echte wetgeving en daar zit de knoop.

Iedereen plaatst maar borden, waar hij wil in het straatbeeld. Maar als het stadsbestuur nu eens werk zou maken met een duidelijke regelgeving – vorm, afmetingen, plaatsing.. – met vergunning eraangekoppeld op te stellen en eventueel met een taks, dan weet iedere handelaar en horecahouder, waaraan hij zich moet houden na goede communicatie, zodat er geen belemmering meer is voor kinderwagens en rolstoelgebruikers. Hetzelfde is voor de vele terrassen, die nog steeds wachten op een nieuw terrasreglement.

Voor vooral de pas startende zaken en zaken in de zijstraten is deze aanpak van het stadsbestuur heel hard. Sommigen hebben die plakkaten nodig om aan klantenbinding te doen. 

Bij het stadsbestuur zouden ze eerder eens rustig nadenken in overleg met betrokken partijen om te zoeken naar een alternatief in plaats van de harde aanpak in een stad, die zich volop verder aan het ontwikkelen is.

Het mag niet dat Winterland stadskern leegzuigt

Standaard

winterland zuigt stadskern leeg

Handelaars in de binnenstad klagen dat ze voelen dat de stadskern leegloopt voor Winterland 2014, omdat hier niets te beleven valt. Sommigen maken melding van 70% minder omzet. De foto getuigt van weinig volk in de Maastrichterstraat op woensdag 19 november 2014.

Het stadsbestuur mag dat zomaar niet met lede ogen toestaan en kan best in samenspraak met straatcomités en handelaars zorgen voor wat gelegenheden om meer beleving te brengen in de binnenstad, zodanig dat de bezoekers ook kunnen genieten van wat anders naast het shoppen en horecavisites.

We denken dan vooral aan wat gezellige kerststandjes outdoor met vergunning van horeca en handelaars in de binnenstad. Ook de sfeer rond Kerstmis moet dringend aangepakt worden met feeërieke verlichting en stemmingbrengende muziek. Voor dat alles in uniforme vorm in heel de binnenstad heeft het stadsbestuur jammer genoeg geen geld.

Die leegloop van de stad kan ook wel een tijdelijk fenomeen zijn, als de toekomstige vermindering van de koopkracht door de besparingsmaatregelen van de regeringen zich nog niet inzet.

Kortelings zijn het weer eindejaarsdagen, waarbij veel volk op zoek gaat naar een eindejaarscadeau in de binnenstad. En op 28 november 2014 opent Galeria Inno dat ook een massa kan trekken, maar intussen zitten de handelaars en horeca in de binnenstad maar met een dalende omzet en stijgende kosten.

Waar blijven initiatieven om stadskern levendig te maken voor bezoekers en middenstand?

Standaard

Op de regenachtige dinsdagavond 26 augustus 2014 werd in een tent op de Grote Markt van Hasselt de laatste Hasselt Danst georganiseerd voor steeds dezelfde man en paardenkop, in een organisatie van het Stedelijke Feestcomité. Op hetzelfde ogenblik was Hazodi wagens aan het wegtakelen op de Havermarkt. Die twee feiten hadden nochtans niet dadelijk verband met elkaar.

Je ziet nu hoe het bruisend Hasselt van indertijd is weggedeemsterd in een avondlijke stilte. Steeds dezelfde mensen van hoofdzakelijk oudere leeftijd staan in voor de organisatie van evenementen in het stadscentrum en van verjonging of een poging voor verjonging met frisse ideeën en initiatieven is bij diverse verenigingen geen sprake, omdat de oude garde niet graag zijn macht wil afstaan. Mogelijk zijn enthousiaste jongeren nog moeilijk vindbaar.

Ook de handelaars van speciaalzaken in de zijstraten van de winkelstraten klagen steen en been dat er vanuit het stadsbestuur en vooral het driekoppig bestuur van de Verenigde Handelaars Centrum Hasselt nauwelijks iets gebeurd om het commercieel imago van Hasselt extra in de watten te leggen. Er gebeuren wel wat stappen met opnieuw vergaderingen vanaf september 2014. Spijtig genoeg ontbreekt het hen aan werkelijke daadkracht.

Als je ziet wat de zelfstandigenvereniging Trudor in Sint-Truiden – tweede grootste handelsstad in Limburg na Hasselt – allemaal doet om klanten aan zich te binden. Zij verdelen 100.000 elektronische spaarkaarten onder de lokale bevolking, die telkens worden gevalideerd bij aankopen bij de 120 deelnemende handelaars. Maandelijks wordt er aan de persoon met de meeste valideringen een splinternieuwe wagen weggegeven en dit vijf jaarlang. Daar kunnen we in Hasselt alleen maar van dromen!

Of in Bilzen, waar iedere shoppende automobilist 2 uur gratis ondergronds mag parkeren. Of in Tongeren waar ook voordelige regelingen worden getroffen met onder andere meer evenementen in de stad om bezoekers te trekken.

Hasselt kan prat gaan dat ze veel shoppers aantrekken en dat ze een gevarieerd winkelaanbod en horeca heeft. Inmiddels lijkt de binnenstad een bouwwerf te zijn, iets waartegen de plaatselijke overheid moeilijk kan tegen reageren mits de bouwvergunning niet in orde is.

Auto’s blijven aan- en uitrijden, dikwijls op zoek naar een geschikte parkeerplaats zo kort mogelijk bij de winkel en over de drukke Grote Markt de stadspendelbus volgend om noodgedwongen terug de stad uit te rijden. En de Grote Markt behoort nochtans tot de voetgangerszone. De parkeerproblematiek wordt wel aangepakt door drie gratis parkings aan de stadsrand met al dan niet een shuttle, maar betalende ondergrondse parkings blijven auto’s trekken tegen een hoger tarief.

Het zijn harde woorden die er dit keer uit onze pen stromen. Het is zeker allemaal niet negatief bedoeld, maar toch wensen we een aanzet te geven op een creatieve verbetering van de hele situatie.

Alleszins hopen we van harte dat er eindelijk eens werk wordt gemaakt door gepaste ondersteuning te geven om terug leven in de Hasseltse brouwerij te brengen. We volgen geduldig de ontwikkeling.

Zwaar verkeer in binnenstad

Standaard

zwaar verkeer

De Hasseltse stadskern mag dan wel een gezellig plaatsje van amper 900 meter doormeter zijn om te winkelen of in de zomer een terrasje te doen voor shoppers en dagjestoeristen, het autoverkeer en ook het zwaarder verkeer tasten de veiligheid en leefomgeving in de straten aan.

Niettegenstaande de slimme en groene stadsdistributie van Citydepot – die handelaars vanuit een centraal magazijn bevoorraad in de binnenstad – zijn er nog steeds ketens en handelaars die liever beroep doen op eigen leveringsmiddelen.

De vrachtwagens parkeren dan deels op de stoep om toch maar een pad vrij te houden voor andere weggebruikers, zoals in de Dorpsstraat op vrijdag 6 juni 2014. Ook vrachtwagens met bouwmateriaal doorkruisen de stad op zoek naar hun werven. 

Bovendien zijn er dan nog de betalende centrumpendels tussen de Grote Markt en het station die regelmatig mensen af- en aanvoeren, met daartussen heel wat personenwagens die graag rondjes in de stad maken op zoek naar de ideale parkeerplaats, die er dikwijls niet is.

Als fietser en voetganger moet je dan op die verkeerstrajecten je ogen goed bijhouden en op tijd reageren en uitwijken voor naderend autoverkeer, of ze rijden je omver.

Wat zal het fijn zijn als bussen, camions en personenauto’s van geen-vergunninghouders worden geweerd uit het knusse en kleine stadscentrum? Kan dat realiteit worden of is dat maar een utopie? Bij de heraanleg van de as tussen station en Grote Markt?

Pendelbus inleggen tussen Ikea Hasselt en stadskern

Standaard

Midden 2015 is de opening van Ikea Hasselt in het verlengde van de Biezenstraat in Runkst gepland met de voltooide infrastructuuraanpassingen voor goede mobiliteit, verkeersveiligheid en leefbaarheid.

De niche van klanten – die afzakken naar Ikea Hasselt – zijn zeker diegenen die een dagje naar Hasselt komen voor Ikeabeleving en goedkope aankopen van meubelpakketten en design.

Dat cliënteel heeft vanuit hun klantenprofiel misschien niet zoveel interesse voor een verplaatsing naar de duurdere winkels en horeca in de gezellige binnenstad.

Speciaal om een stroom van bezoekers van de Ikea-vestiging naar het stadscentrum en vice versa totstand te brengen, is het aangeraden om pendelbussen in te leggen, desnoods vanaf de poolparking aan de Sint-Truidersteenweg.

Er moet evenwel dan gezorgd worden voor extra parking voor mensen die hun wagen willen stallen aan de Ikea om vervolgens de pendelbus te nemen.

Haspitality toch nog niet afgeschreven?

Standaard

Haspitality is in 2012 geen groot succes geweest. Elke eerste vrijdagavond van de maand de winkels in de binnenstad openhouden tot 20u is voor vele handelaars not done.

Haspitality werd met nogal veel bombarie voorgesteld in het Kookpunt in het voorjaar 2012.

Het was een kind van voormalig evenementenschepen Laurence Libert (Open VLD), gesteund door burgemeester Hilde Claes (sp.a), maar helaas zonder al teveel draagkracht bij de handelaars in het centrum.

Reden voor de tegenval zijn zeker het slechte overleg vooraf tussen het stadsbestuur en de Verenigde Handelaars Centrum Hasselt, de onvoldoende communicatie naar de buitenwereld en het weer dat dikwijls niet meezat op de dagen van Haspitality.

Op de stadsblog Focus op Hasselt wordt vandaag 1 februari 2013 druk gezocht naar info of Haspitality nog plaatsvindt.

Helaas moeten we die zoekers teleurstellen.

Misschien dat de nieuwe evenementenschepen Gerald Corthouts (CD&V) het nog wil opnemen in zijn programma, maar dan wel met beter overleg met de middenstand en betere communicatie naar het publiek.

Een petitie voor behoud kan misschien helpen?

Kille kerstsfeer in binnenstad

Standaard

Niettegenstaande het stadsbestuur uitpakt met mediathieke porseleinen smaakboom met een sober kerststalletje achter glas op de Grote Markt en hier en daar dennen langs de straat, het privé-initiatief van Anna van frituur Pierre en kapper Urbain voor de kerstversiering met twee kerststallen in de schaduw van de kathedraal, de kerstboom aan het stadhuis en de kerststraatverlichting bekostigd door de handelaarscomités, is er bijzonder weinig kerstsfeer in de binnenstad.

Geen kerstmuziek, geen kerstmannen, enkel een kersttrammetje dat nogal duur is, geen kerststallentocht doorheen de stad meer onderneemt wegens een tekort en omgevormd werd tot Wintertour met speciale aandacht voor Winterland, en nauwelijks voor zijn tien ritten gevuld geraakt, terwijl het stadsbestuur jaarlijks tonnen geld moet stoppen in een almaar stijgende elektriciteitsrekening voor Winterland en dit gedurende tien jaar.

Voor Anna  en Urbain zal dit ook wellicht de laatste keer zijn dat zij na zeventien jaar uitpakken met speciale kerstversiering in de schaduw van de kathedraal. Vroeger hadden de twee meer ijver om meer plaatsen in de binnenstad te decoreren, maar dat is reeds lang vervlogen tijd, aangezien het heel wat handelaars en inwoners van de stad hun inzet koud laten.

Eindejaar met Kerstmis en Nieuwjaar zijn nochtans de gezelligste momenten van het jaar. Aan bezoekers geen gebrek in de binnenstad. Enkel de horeca kan erop inspelen in het stadscentrum. Voor de rest is het maar een poging tot het brengen van die eindejaarsambiance, die je op Winterland kan vinden, waar ook weer niet iedereen mee akkoord gaat.